Manuel Zapata Olivella, para entendernos como colombianos

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23 abr. 2020 En: Leer sin separador Tiempo de lectura: 5 minutos
 
Manuel Zapata Olivella, para entendernos como colombianos

El 2020 es el 'Año del Centenario de Manuel Zapata Olivella', conmemoración nacional destacada por el Ministerio de Cultura de Colombia, con el objetivo de honrar su memoria y promover la divulgación de la vida y obra de este médico, antropólogo, folclorista, investigador y escritor colombiano nacido en el municipio de Santa Cruz de Lorica, Córdoba, en 1920; y quien falleció en el año 2004 en Bogotá, a la edad de 84 años.

Desde los nueve años Zapata Olivella se trasladó con su familia a Cartagena de Indias, escenario en el que se desarrollan algunas de sus creaciones. Su padre fue un maestro, sus ancestros indígenas y afroamericanos. Empezó a escribir desde muy joven y junto a su hermana, Delia Zapata, trabajó por divulgar y preservar la cultura afrocolombiana, llevándola por todo el mundo.

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Novelas
publicadas
5
Relatos de viaje
publicados

Viajó por África, Estados Unidos, México y Centroamérica, lo que le permitió conocer de primera mano las tradiciones de sus antepasados y hacerlos visibles en sus escritos. El tema central de su narrativa es la historia y la cultura de los habitantes del Caribe, negros e indígenas; cada obra literaria suya es inspirada en la realidad de la cultura caribeña y un reflejo de la lucha de sus pueblos.

Zapata Olivella fue el primer escritor de novela que exaltó lo que significa ser la afrocolombianidad en un país pluriétnico y pluricultural como Colombia. Por medio de sus escritos se puede conocer el país y los aportes de los pueblos y las etnias que lo conforman.

También aborda la trietnicidad (negros, indios, blancos) y su aporte a la cultura colombiana, revindicando además el mundo de los africanos en el nuevo continente. En este proceso logra recuperar y visibilizar la cultura de la comunidad afro.

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Changó, el gran putas 1
Changó, el gran putas es su gran obra, es una novela y epopeya, labor de 20 años de investigación, en la que se reúnen 500 años de historia. Se podría decir que se entiende la historia de la humanidad desde la mirada afro y la religión yoruba. Es una obra sobre los negros en África y el recorrido trasatlántico para llegar a nuestro país como esclavos. En esta novela se hace el camino por la diáspora negra, evidencia como el pueblo afro fue desplazado por el mundo, siendo esclavizado, buscando recuperar las raices de sus ancestros. Recurre a lo que él mismo designó como “realismo mítico”, da cuenta de los dioses de la mitología africana (orichas) y la cosmovisión de la religión yoruba, conocida también como santería, en su relato los dioses aparecen y se mezclan en la vida de los esclavos. 

La primera parte de la obra está compuesta por poemas que resaltan la historia de sus ancestros africanos, describe el inicio de la diáspora en África, la forma en que fueron esclavizados y traídos al continente americano. La segunda parte tiene a Cartagena de Indias como el escenario en el que desembarcan los esclavos en el Nuevo Reino de Granada, dando inicio a la insubordinación de esclavos bajo el mando de Benkos Biohó.

 

Le invitamos a  conocer Changó,  el gran putas de Manuel Zapata Olivella en la versión digital que dispone para toda la ciudadanía el Banco de la República de Colombia en su Biblioteca virtual, haciendo clic aquí.

 

 
Manuel Zapata Olivella
Otro gran libro de él es "Manuel Zapata Olivella (1920 -2004)" del autor George Palacios, en el cual se explora el proceso a través del cual Manuel Zapata Olivella reconfigura el pensamiento y el conocimiento de la afrodiáspora en Colombia. Este proceso se ancla en una escritura de múltiples géneros profundamente reflexiva y crítica de los procesos de racialización individual y colectiva dentro del Estado-nación colombiano moderno. Siguiendo una perspectiva diacrónica, este estudio examina debates relevantes en torno a la idea de “raza” y los procesos de racialización en la crítica cultural colombiana y latinoamericana desde la segunda mitad del siglo XX.

Zapata Olivella dedicó su vida a mantener viva la herencia africana presente en Colombia, por lo que es considerado el representante más importante de la literatura afrocolombiana. Nos dejó un vasto legado en lo literario, en la investigación y en lo etnográfico como novelista, cuentista y ensayista. Sus creaciones literarias tienen elementos que permiten entender nuestros problemas socioculturales y posibilitan entendernos como nación, lo que nos configura como colombianos.

 

Descubre algunas de las palabras de origen africano que usaba Manuel Zapata:

Las siguientes son palabras tomadas de su obra y que hacen parte del léxico que utiliza el autor:

Carimba: Marca grabada con yerro candente en la piel de los esclavos para denotar la propiedad del amo.

Babalao: Sacerdote del culto Vudú. Es la persona iniciada a una deidad e intérprete de deberes y enseñanzas.

Oricha: Nombre dado a las supremas deidades de la religión yoruba.

Orunla: Oricha poseedor de las Tablas de Ifá en donde está inscrito el destino de los hombres.

Linga: Tambor de madera utilizado para transmitir mensajes a larga distancia.

Loba Blanca: Expresión que caracteriza a los blancos esclavistas o racistas.

Nao: Embarcación dedicada al comercio de esclavos.

Bunde: Nombre genérico con el cual en Cartagena de Indias (Siglo XVII), se denominaba los bailes de negros.

Carángano: Instrumento formado de un trozo de guadua, con una tira de corteza que se golpea con un palillo.

 

Conoce más de este autor: 

 

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Marcela Builes Toro

 
Fabian Albeiro Ortiz
Por:
Fabián Albeiro Ortiz Sierra
Bibliotecólogo
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